「コワイ」の漢字「怖い」と「恐い」二つの表現の違いとは?

公開日: : 最終更新日:2017/02/21 豆知識

文章を書いていて「ここは『恐い』『怖い』どっちを書くんだろう?」と迷ったことはありませんか?

この二つの漢字表現に違いはあるのでしょうか?

今まで迷いながらなんとなく使っていた人はここで明確にしておきませんか?

「怖い」と「恐い」の違いについて解説します。
「怖い」と「恐い」二つの表現の違いとは?

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『怖い』と『恐い』にはこんな違いがあった!

まず、「怖い」と「恐い」を辞書で調べてみましょう。

20161111-2

結果は、『怖い・恐い』と両方表記され、同じ意味が書かれているんです。

 

・危害を加えられそうで逃げ出したい感じ

・自分に危険なことが起こりそうで身がすくむ思い

・悪い結果が良そうされて不安

 

つまり、「怖い」と「恐い」は同じ意味を持っていたのです。

違いといえば、『恐い』のほうは常用漢字ではないということです。

ですので、新聞など公的な書物では『怖いが多く使われており、恐いが使われることはあまりないと言われています。

 

 

 

『恐い』を分析するとこうなる!

この漢字は『おそろしい=恐ろしい』という言葉でも使いますよね。

恐ろしいには

 

・危険を感じて不安

・程度がはなはだしい。驚くほど優れている。驚き呆れるほどである。

 

という意味があります。

 

『このウイルスは恐ろしい進化をしてきました』

恐ろしいことに、個人情報がすべてもれている可能性もあります』

恐ろしいほどの雨風だ』

 

このような使い方をされるのですが、この『恐ろしい』という言葉は自分自身に直接恐怖が向かってくるということよりも、『コワイ状況』や『コワイことであろう』という客観的な『コワイ』という感情が入っているといえるでしょう。

 

 

 

『怖い』と『恐い』を使い分けるなら?

前の項目で触れたように、『恐い』のほうは客観的な恐怖、それとは対照的に『怖い』というのは自分自身にふりかかる恐怖、つまりは主観的な恐怖を表わすものといえます。

ですので、使い分けをするのであれば、『客観的』か『主観的』かということになるでしょう。

 

使い分けの例文

<自分自身に恐怖が降りかかりそうな主観的な恐怖=怖い>

 

・この怪談話は非常に怖かった

・突然野犬が現れて非常に怖い思いをした

 

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<自分自身に恐怖が降りかからない客観的な恐怖=恐い>

 

・昔起こった恐い事件の記事を読む

・火事の恐さを再確認させられたニュース

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コワイの表現は英語にもある?

日本語では厳密には常用後で一つ、常用漢字でない『恐い』も入れると2つの表現がありますが、英語にもニュアンスによっていくつかコワイの表現があります。

 

afraid 臆病になっている様子

scared 怯えが強い様子

horrified ゾッとする恐怖

 

これらを例文にしてみると

・I’m afraid of dogs.

私は犬が怖いです

 

・I’m scared of telling her what really happened.

本当は何が起こったのか彼女に話すのが怖い

 

・I am horrified by haunted house.

私はお化け屋敷が本当に怖かった

 

こうやって見てみると、英語での表現のほうが幅広い感じがしますね。

 

 

日本語表現の『コワイ』についても二つの漢字の違いはおわかりいただけたでしょうか?

意味が同じなので、考えに考えて無理して使い分ける必要はありません。

迷った場合は常用漢字である『怖い』を使えばいいかと思います。

ですが、ニュアンスによって使い分けができれば、ちょっと知的に見られるかもしれませんね。

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