土用の丑の日の意味と由来!ウナギで夏の暑さを乗り切れ!

公開日: : 最終更新日:2016/07/27 季節のイベント/行事, 土用の丑の日

土用の丑の日といえば、「ウナギを食べる日!」という印象が一般的ですよね。

でも、どうして土用の丑の日にはウナギを食べるのか、その理由を知っていますか?

当たり前のようで、意外と知られていない、土用の丑の日の意味や由来についてご紹介します!

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土用の丑の日の意味と由来

土用の丑の日の意味

土用の丑の日は、それぞれ「土用」と「丑の日」で意味が分かれています。

まず「土用」の意味ですが、これは「立春・立夏・立秋・立冬の四立の前の、約18日の期間」をいいます。

一般的な土用の18日間は次の通りです。

 

・立春 1月17日~2月3日頃まで

・立夏 4月17日~5月4日頃まで

・立秋 7月20日~8月6日頃まで

・立冬 10月20日~11月6日頃まで

 

この中でも、「土用の丑の日」にあたる土用というのは、立秋の18日前の期間をいいます。

次に、「丑の日」の意味ですが、この「丑」というのは、十二支の「丑(うし)」のことです。

十二支といえば、生まれの干支という印象が強いですが、元々は方角や月や日にちを数えるときにも使われていました。

つまり、「土用の丑の日」というのは、約18日間の土用の期間の内で、十二支が丑の日にあたる日のことをいうのです。

 

 

土用の丑の日の由来

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どうして土用の丑の日には、ウナギを食べるようになったのか、その由来についてご紹介します。

由来は諸説ありますが、最も有力なものとして「平賀源内による発案」だとするものがあります。

江戸時代、ウナギ屋が、ウナギが売れないことで困り、平賀源内に相談しました。

その際に、平賀源内が「『本日丑の日』という張り紙を店に貼りなさい」と提案し、その結果ウナギ屋は大繁盛したというのです。

当時は、「丑の日にちなんで『う』のつく食べ物を食べると夏負けしない」という風習があったため、結果としてウナギを食べるのが流行ったということなんです。

これを他のウナギ屋も真似したため、現在では「土用の丑の日にはウナギを食べる」という風習が定着したと言われています。

 

 

 

土用の丑の日は夏だけじゃない!?

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土用の丑の日といえば、なんとなく「夏だけのもの」という印象が強いですよね。

でも実は、土用の丑の日は春・夏・秋・冬と一年中あるんです!

ちなみに、2016年の土用の丑の日をご紹介します。

 

・冬 1月20日(水)、2月1日(月)

・春 4月25日(月)

・夏 7月30日(土)

・秋 10月22日(土)、11月3日(木) 

 

一年の内に、こんなに土用の丑の日があるなんて、驚きですよね!

意外と知らない人も多いので、知っている人は知らない人に教えてあげましょう。

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今年の夏はウナギで夏バテ解消!

ウナギには夏バテ防止の効果が含まれていますので、土用の丑の日といわず、夏のシーズンはいつでも食べるのにお勧めです。

今や夏の土用の丑の日が近くなると、スーパーやコンビニなど、どこでも手軽にウナギを買い求めることが出来ます。

普段はあまり食べる機会のないウナギですが、今年の夏はウナギで精力をつけて、暑い夏を乗り切りましょう!

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